Les instruments à vent de la famille des cuivres n’est pas caractérisé par la matériau utilisé pour concevoir les instruments, mais est caractérisé par la manière de produire le son. Les cuivres désignent les instrument dont le son est le résultat de la vibration des lèvres du musicien dans une embouchure. On nomme cette technique le “buzz”.

Si des bois sont fabriqués à base de métaux comme le saxophone, des cuivres ne sont pas toujours en cuivre ou en métal. Certains cuivres sont en os, en terre cuite ou en bois comme c’est le cas pour le célèbre didgeridoo ou des cors traditionnels.

Si le terme cuivre est historique, permettant de différencier dans les orchestres classique les instruments en cuivre et ceux en bois, aujourd’hui ils ne sont plus valide, mais conservés. Les cuivres fabriqués en métaux sont en alliages comme le laiton.