Le hautbois est un instrument de musique à vent à double anche. Les hautbois sont généralement en bois, mais peuvent également être en matériaux synthétiques, tels que le plastique ou la résine. Le hautbois le plus commun joue dans la gamme des aigus ou soprano. Un hautbois soprano mesure environ 65 cm (25 1⁄2 in) de long, avec des touches en métal, un alésage conique et une cloche évasée.

Un musicien qui joue du hautbois s’appelle un hautboïste.

De nos jours, le hautbois est couramment utilisé comme instrument solo ou orchestral dans les orchestres d’harmonie, la musique de chambre, la musique de film, certains genres de musique folklorique. Il est parfois utilisé dans le jazz, le rock, la pop et la musique populaire.

Le hautbois régulier est apparu pour la première fois au milieu du 17ème siècle. La date exacte et le lieu d'origine des hautbois sont obscurs, de même que les individus qui en sont à l'origine. L'instrument peut avoir eu plusieurs inventeurs. Néanmoins, les hautbois se répandent rapidement dans toute l'Europe, y compris en Grande-Bretagne, où il s'appelait "hautboy", "hoboy", "hautboit", "howboye" et des variantes similaires du nom français. C'était l'instrument principal de la mélodie dans les premières formations militaires, jusqu'à ce que la clarinette lui succède. Le hautbois baroque standard est généralement composé de buis et comporte trois clés: une "grande" clé et deux clés latérales (la touche latérale est souvent doublée pour faciliter l’utilisation de la main droite ou gauche dans les trous du bas). Pour produire des hauteurs plus élevées, le joueur doit "souffler" ou augmenter le flux d'air pour atteindre l'harmonique suivant. Classique La période classique propose une évolution : un hautbois régulier dont le canon se rétrécissait progressivement, et l'instrument se dota de plusieurs touches, dont celles des notes Ré♯, Fa et Sol♯. La profondeur plus étroite permet de jouer plus facilement les notes les plus aiguës et les compositeurs ont commencé à utiliser plus souvent le registre supérieur du hautbois dans leurs œuvres. De ce fait, la tessiture du hautbois à l’époque classique était un peu plus large que celle trouvée dans les œuvres baroques. Hautbois viennois Le hautbois Wiener (hautbois viennois) est un type de hautbois moderne qui conserve les caractéristiques essentielles et tonales du hautbois historique. Il a un diamètre intérieur plus large, un roseau plus court et plus large et le système de doigté est très différent de celui du hautbois du conservatoire. Son grand avantage est la facilité de parole, même dans le registre le plus bas. Il peut être joué de manière très expressive et s’harmonise bien avec d’autres instruments. Hautbois du conservatoire Ce hautbois a été développé au 19ème siècle en utilisant la flûte Boehm comme source d’idées pour des travaux clés. Une série de systèmes de clés de plus en plus complexes et fonctionnels sont mis au point. Hautbois moderne Le hautbois standard moderne est le plus souvent fabriqué à partir de grenadille, également connu sous le nom de bois noir africain, bien que certains fabricants fabriquent également des hautbois avec d’autres membres du genre Dalbergia, qui comprend le cocobolo, le bois de rose et le violetwood. De l'ébène a également été utilisé. Les hautbois pour étudiants sont souvent fabriqués à partir de résine plastique, afin d’éviter la fissuration des instruments auxquels les instruments en bois sont exposés, mais aussi pour rendre l’instrument plus économique. Le hautbois a un alésage conique extrêmement étroit. Il est joué avec un double peigne composé de deux fines lames de canne liées entre elles par un tube de métal de petit diamètre (agrafe) inséré dans la douille du peigne située au sommet de l'instrument.

Le son du Hautbois

Comparé à d'autres instruments à vent modernes, le hautbois est parfois qualifié de voix claire et pénétrante. Le timbre riche de l'instrument provient de sa forme conique (par opposition à l'alésage généralement cylindrique de flûtes et de clarinettes). Le hautbois a un son plus facile à entendre que les autres instruments dans les grands ensembles en raison d'un son pénétrant. La note la plus haute est inférieure d'un demi-ton à la note la plus haute de la clarinette Sib. Etant donné que la clarinette a une gamme plus large, la note la plus basse de la clarinette Sib est nettement plus profonde (une sixième mineur) que la note la plus basse du hautbois. La musique pour le hautbois standard est écrite en hauteur de concert (c’est-à-dire qu’il ne s’agit pas d’un instrument transposable) et l’instrument a une plage de soprano. La hauteur du hautbois est affectée par la façon dont l'anche est faite. Elle a un effet significatif sur le son. Les variations de la canne et d'autres matériaux de construction, l'âge du roseau et les différences de grattage et de longueur affectent tous la hauteur. Les anches allemandes et françaises, par exemple, diffèrent de nombreuses manières, ce qui fait varier le son en conséquence. Les conditions météorologiques telles que la température et l'humidité ont également une incidence sur la hauteur. Les hautbois qualifiés ajustent leur embouchure pour compenser ces facteurs. La manipulation subtile de l'embouchure et de la pression atmosphérique permet au hautboïste d'exprimer le timbre et la dynamique. Anche La plupart des hautboïtes grattent leurs propres anches pour obtenir le ton et la réponse souhaités. La plupart des hautboïstes professionnels fabriquent leurs anches pour répondre à leurs besoins individuels. En fabriquant leurs anches, les hautbois peuvent contrôler avec précision des facteurs tels que la couleur de la sonorité, l’intonation et la réactivité. De temps en temps, les hautbois novices peuvent commencer avec un anche faite d’un matériau synthétique. Les anches de canne disponibles dans le commerce sont disponibles dans plusieurs degrés de dureté; un roseau moyen est très populaire, et la plupart des débutants utilisent des roseaux mi-doux. Ces anches, comme les anches de clarinette, de saxophone et de basson, sont fabriquées à partir d'Arundo donax (canne de Provence). Au fur et à mesure que les oboïstes acquièrent de l'expérience, ils peuvent commencer à fabriquer leurs propres anches d'après le modèle de leur professeur ou à acheter des anches faites à la main.  

Voici les instruments composant la famille proche des hautbois :

  • La musette (ou hautbois piccolo) en mi ou en fa (pavillon conique),
  • le hautbois en ut (soprano, pavillon conique),
  • le hautbois d’amour en la (tierce mineure inférieure, mezzo-soprano, petit bocal courbé, pavillon piriforme),
  • le cor anglais en fa (quinte juste inférieure, alto, bocal courbé, pavillon piriforme),
  • Le hautbois baryton ou appelé « bass oboe » en anglais,
  • le heckelphone, possède la même tessiture que le hautbois baryton,

: En vidéo